Surinam

Holländska är väl kanske inte ett språk som man tänker på i samband med Sydamerika. Men i norra delen av kontinenten ligger det lilla landet Surinam och där pratas just det.


Av befolkningen på cirka 450 000 personer bor cirka 95 % i huvudstaden Paramaribo eller i små byar vid kusten och vid floder.
Befolkningen säger själva om sitt land att det är orört och vänligt. Och det är faktiskt på grund av detta som man åker hit, den fantastiska naturen och befolkningen.

Paramaribo
Paramaribo är nästan som ett museum över landets historia och de centrala delarna finns med på UNESCOs världsarvslista. Det finns kvar mängder av byggnader som visar på närvaron av många olika folkslag genom århundradena, holländare, engelsmän, fransmän, spanjorer och portugiser har alla varit här. Detta har också gjort att det uppstått en härlig blandning på befolkningen. Förutom de ovan nämnda européerna har också andra folkslag flyttat hit, indonesier, kineser, indier och kreoler för att bara nämna några. Detta märks tydligt i det vardagliga livet då man kan hitta en moské granne med en synagoga, äta nasi goreng och dansa till kreolsk musik eller varför inte kinesisk drakdans.
Ett besök till Central Market rekommenderas. Njut av kommersen på marknaden samt av alla dofter från exotiska frukter och kryddor som fyller luften. Här finns ett stort utbud av batik, guldsmycken, träskulpturer och underbart goda frukter och grönsaker.
Eftersom det finns så många kulturer i staden går det också att få många olika sorters mat. Här finns många restauranger som erbjuder mat från världens alla hörn att njuta av.

Kultur
Det finns några befolkningsgrupper som är mer intressanta än andra. Den mest kända är Maroonerna. De är ättlingar i rakt nedstigande led till de slavar som fördes hit från i huvudsak Västafrika och de kom till Surinam i början av 1600-talet. Flera av dem lyckades rymma från slaveriet och bosatte sig vid floderna på gränsen till Amazonas i landets östra del. Där har de levt fram till idag och har lyckats bevara både sina traditioner och sitt språk. De lever i stort sett som deras förfäder gjorde för 400 år sedan. Maroonerna hade en stor del i att slaveriet avskaffades i Surinam.
Det finns också några indianstammar som levt i landet långt innan både västerlänningar och Marooner kom dit. De delas in i två olika kategorier, de som lever vid kusten Caribs och Arowaks och de som lever mer innåt land vid floderna Trios, Akurios och Wajanas. De som lever vid kusten har sedan västerlänningarna först kom haft ständigt kontakt med det västerländska samhället. De som lever inåt landet har dock levt mer isolerat. Det är först de senaste 30 åren som de börjat få kontakt med västerlandet. Detta genom missionärer.

Natur
Landet är känt för att vilja bevara sin natur och över 80 procent av landets yta är täckt av skog. Här finns ett rikt djur- och fågelliv samt en riklig flora. Detta märks inte minst när man ser att minst 700 fågelarter setts här samt cirka 200 olika däggdjur och cirka 130 reptiler. Floder, forsar, slätter, träskmarker och kust förhöjer effekten av detta natursköna land.
För den som är ute efter en fantastisk natur- och kulturupplevelse är Surinam ett mycket bra resmål. Det finns många turer att göra till Amazonas där man bor med någon av landets indianstammar eller med Maroonerna. Det finns också turer för den som vill ha mer strapatser och leva riktigt djungelliv. Det finns till exempel möjlighet att vandra i djungeln och sova i hängmatta.

Många ställen i Surinam kan man bara ta sig till med hjälp av mindre flygplan. De enda sätten att transportera sig i de inre delarna av landet är med kanoter eller till fots.
I Paramaribo tar man sig runt med taxibilar eller bussar. Taxibilarna är inte märkta och har ingen taxameter. Hotellreceptionen hjälper gärna till med att beställa taxi. Ta dock reda på priset innan du sätter dig i bilen.

Fakta om Surinam

Folkmängd:
Cirka 450 000 invånare.

Huvudstad:
Paramaribo.

Språk: Det officiella språket är holländska men många pratar också engelska. Det enda språk som alla talar är Sranan-Tongo, ett språk som grundar sig på holländska, engelska, franska, portugisiska och Västafrikanska språk.

Klimat: Regnperioden är mellan mitten av april och mitten av juli. En kortare regnperiod infaller också i december och januari. Torrperioderna är mitten av juli - november samt februari till mitten av april. Medeltemperaturen är 28 grader.

Religion: Hinduism, protestantism, katolicism, islam samt inhemska religioner.

Tid: 4 timmar efter Sverige vintertid, 5 timmar efter Sverige sommartid.

El: 110 volt, 220 volt på en del hotell, adapter behövs. I de inre delarna av landet finns ingen elektricitet.

Mobiltelefon: Endast telefon med så kallat trippelband fungerar.

Valuta: Surinamesisk dollar. Några affärer accepterar US dollar eller Euro.

Kreditkort: Några få hotell och affärer accepterar kort. En kostnad för detta tas dock vanligen ut. Det bästa är att ta med kontanter i US dollar eller Euro och växla på plats.

Dricks: Dricks är vanligt speciellt till hotell- och restaurangpersonal.

Vaccinationer: Vanligt grundskydd rekommenderas samt hepatit A. Ducoral kan vara bra för den med känslig mage. Malariaskydd samt Gula Febern behövs i vissa områden. Hör med vaccinationscentral.

Visum: OBS Svenska medborgare behöver visum. Giltigt pass i 6 månader.